Primeira nave particular deve ir à Lua neste mês

Israel finalmente deve enviar sua primeira missão à Lua: se tudo ocorrer como o planejado, a espaçonave da empresa SpaceIL deve ser lançada rumo ao espaço em meados de fevereiro. Além de ser um grande marco para os israelenses, o evento também representa um passo importante para a astronomia mundial: ao que tudo indica, a Barefeet, como foi chamada, será a primeira nave particular a desembarcar em solo lunar.

A SpaceIL, responsável pelo lançamento inédito, foi fundada em 2011, para competir no Google Lunar XPrize. Na época, o prêmio planejava dar US$30 milhões para a equipe que conseguisse construir uma espaçonave e aterrissar na Lua. Em 2018, o prazo do desafio acabou sem um vencedor.

Apesar disso, os israelenses não desistiram e continuaram com o projeto. Hoje, a SpaceIL é financiada principalmente por doadores privados e trabalha para conseguir lançar a Barefeet ainda em fevereiro.

A espaçonave israelense tem quatro pernas de fibras de carbono e mede cerca de 1,5 metro de altura. Ao todo, pesa 585 kg. Ela será operada com o foguete Falcon 9, da SpaceX, junto a um satélite de comunicação geoestacionário. A missão deverá ser lançada sem tripulação, a partir da base de Cabo Canaveral, na Flórida.

A ideia é que a Barefeet seja lançada a 60 mil km acima da Terra. Quando isso acontecer, ela entrará em órbita e, pouco a pouco, expandirá suas elipses até, finalmente, alcançar a órbita da Lua. Depois de aproximadamente dois meses do lançamento, aterrissará em solo lunar.

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