China cria navio robótico para lançar pequenos foguetes em alto-mar

Se não bastasse ter desembarcado uma sonda na Lua e fechado 2018 como o país que mais colocou foguetes em órbita, os chineses divulgaram mais uma novidade: eles acabaram de desenvolver um navio robótico para fazer pequenos lançamentos. A notícia foi publicada na revista Advances in Atmospheric Sciences, na semana passada.

A nova conquista chinesa levantou suspeitas de que esse pudesse ser mais um passo rumo à corrida espacial, mas, em nota oficial, a Academia Chinesa de Ciências garantiu que a embarcação foi projetada apenas para fins científicos e de pesquisa. O objetivo é que o pequeno navio sirva como base para lançamento de foguetes meteorológicos, que ajudarão a mapear e entender melhor a atmosfera sobre os oceanos.

“O veículo semissubmersível não-tripulado (USSV, na sigla em inglês) é uma plataforma ideal para monitoramento ambiental meteorológico marinho. As informações de perfil atmosférico fornecidas pelos foguetes lançados desta plataforma podem melhorar a precisão das previsões meteorológicas numéricas no mar e nas zonas costeiras”, explica Li Jun, pesquisador do Instituto de Física Atmosférica da Academia Chinesa de Ciências e co-autor do estudo.

Entre maio de 2016 e novembro de 2017, uma série de testes foi feita em mares chineses e um primeiro foguete já foi lançado a partir da embarcação. Os experimentos mostraram que, com a ajuda do USSV, será possível obter dados meteorológicos e oceanográficos precisos em tempo real, como temperatura das águas, umidade e velocidade do vento. Hoje, essas informações são coletadas graças satélites, navios, bóias e plataformas de observação. Mas, como esses métodos são caros e complexos, acabam sendo inviáveis em algumas situações.

Com os lançamentos de foguetes meteorológicos em alto-mar, a esperança é de que esses processos sejam simplificados. “Um novo sistema interligado de observação meteorológica e oceanográfica será desenvolvido para melhorar a eficiência da coleta de observações e fornecer dados abrangentes nas escalas temporais e espaciais necessárias para responder a questões científicas relevantes”, completa o pesquisador Chen Hongbin, principal autor do estudo.

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